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Daniel Broche
Manipulating search engines for profit become a serious problem (Brin & Page 2000)

#science

A quoi ressemble l'éléphant ?

Daniel Broche #Science

Il y a deux ans, je mentionnais sur ce blog la mise en service du LHC qui traque le fameux boson de Higgs.

La superbe animation ci dessous illustre de façon très simple les enjeux énormes de cette aventure scientifique. C'est vertigineux de se dire que nous ne connaissons à peu près que 95% de l'univers et que nous n'avons encore absolument aucune idée de ce qui compose les trois quarts restant !

Dark Matters from PHD Comics on Vimeo.

La main de demain

Daniel Broche #Science, #Technologies & prospective

Je suis façiné par les progrès de la cybernétique. Le diaporama suivant présente les résultats du projet de recherche européen SmartHand. Leur objectif: Mettre au point une prothèse de main robotisée à 100€. Un défi encore plus révolutionnaire que le PC des pauvres car si tout le monde ne sais pas lire et taper sur un clavier, tout le monde à besoin de ses mains.

Plus d'infos sur le site de Prensilia qui commercialise les prototypes pour les labos. Ils sont très forts: ces machines sont déjà capables de restituer le toucher !

 

Facteur de sécurité

Daniel Broche #Science, #techno e-commerce
Our Shadows Taller Than Our Souls

Nous avons foiré notre démarrage des soldes sur Discounteo cette année . Non seulement cela prends du temps de remettre les choses en ordre avec l'équipe et les partenaires depuis le 12 janvier, mais cela m'a également beaucoup occupé l'esprit.

Comme le souligne notre prix nobel du e-commerce: "Ils sont prévenus pourtant !"

Et pour cause: c'est notre 6ème rush de soldes et c'est la 1ère fois que l'on a été en carafe complet... Pourquoi ? 

Un site de e-commerce c'est une belle mécanique qui doit amener l'internaute bout du tunnel de commande de la façon la plus simple et agréable possible. Comme toute mécanique, il faut tenir compte des contraintes connues et inconnues.

Tout ceci m'a remis en mémoire un cours à l'époque ou j'étais sur les bancs de l'école d'ingénieur:

Le sujet était le coefficient de sécurité.

En résumé: Vous avez beau être très malin et avoir un beau modèle prédictif, quand vous fabriquez votre engin vous multipliez toujours ce qui est prévu pour prévoir l'imprévu.

  • Si vous avez un bon vieil OScommerce rodé depuis 2002 et un trafic stable, multipliez quand même vos serveurs et vos backups par 1.2 ou 1.5 au cas où...
  • Si vous avez une belle machine a la Magento qui tourne depuis un ou deux ans mais qui n'a jamais été malmenée par une vraie attaque DDos, multipliez votre infrastruture par 2 ou 2.5
  • Si vous essayez un nouveau programme from scratch avec du web sémantique, du HTML5 et un paiement iPhone, triplez vos effectif dans le call center

La réglementation impose dans certains secteurs le coefficient de sécurité: Par exemple pour les ascenseurs ou les télésièges il faut obligatoirement multiplier la taille du câble prévue par x10. Imaginez si notre ami @Frederic_Lefevbre avait la bonne idée de rendre obligatoire de multiplier par 3 tous les hébergements e-commerce pour assurer la satisfaction des consommateurs...

Tout cela est du bon sens mais on l'oublie parfois dans le feu de l'action, en voulant serrer les coûts au plus juste. Il existe pourtant de plus en plus d'offres qui vont dans ce sens et qui permettent au e-marchand d'avoir cette capacité de réserve sans pour autant immobilier bêtement des machines dans un recoin de son hébergeur (ou de son garage pour les moins fortunés). En vrac on peut citer:

  • Les solutions de cloud computing qui sont très en vogue: consommation on-demand mais tarification souvent nébuleuse
  • Le solutions de cache comme CDNetworks avec qui nous travaillons depuis plusieurs années. Mais aussi Amazon et d'autre qui peuvent héberger du contenu en complément d'un hébergement dédié jusqu'au moment ou ils constatent que vous commercialisez les plans top secrets de Renault...
  • La virtualisation de votre parc serveur: Aller chercher de la ressource sur vos propres machines en équilibrant entre les différentes applications c'est très malin. Sauf quand tous les programmes croulent sous les clics nourris des shoppeuses en folie à 8h le jour des soldes...
  • Les caches dynamiques et autres solutions de compétition avec bien entendu Akamaï qui rappelons le diffuse à lui seul entre 15% et 30% du trafic mondial...

Ceci étant, peut être que l'e-commerce ne sera pas condamné a sur-dimensionner ses outils éternellement: Ce qui m'a le plus marqué lors de ce fameux cours c'est lorsque le professeur nous a expliqué qu'il existe une exception: Une industrie ou les ingénieurs diminuent de 20 à 30% les dimensions des pièces après avoir calculé ce qui était nécessaire...

L'aéronautique ! Dans la fabrication des avions les composants sont sous-optimisés pour abaisser le poids et moins consommer. Du coup c'est la maintenance qui rattrape le coup avec un suivi très précis de tous les éléments... A méditer lors de votre prochain vol ou des prochaines soldes !

Le Webb

Daniel Broche #Science

Histoire de parler d'un peu autre chose que d'Internet, voici un petit trailer que la Nasa a publié pour présenter le Webb: Le futur téléscope spatial qui a vocation à prendre le relai de Hubble pour sonder les tréfonds de l'univers et du passé.

Sa construction a débuté en 2004. Il doit être achevé en 2014 pour un lancement en 2015. Ce n'est donc pas en 2011 que l'on verra ses premières images mais un petit tour sur le site dédié à ce nouvel instrument scientifique vaut le détour.

Pour ceux que cela intéresse, à lire aussi cette petite introduction sur une branche de l'astrophysique qui essaye de détecter les preuves de l'existence d'autres univers dans les recoins du notre (théroie du multivers).

 

Pollution et feux de cheminée

Daniel Broche #Science

Slow Motion Flame (Fire) Porn
Mise en ligne par tarmo888

Pierre-Luc, un ami, m'a mis devant une évidence qui m'a beaucoup surpris lors d'une discussion passionnée de fin de soirée: La pollution générée par les feux de bois et de jardin est globalement bien plus grave pour la santé que celle en provenance des automobiles ou des industries lourdes.

  • D'abord, même si cette combustion concerne des éléments naturels, elle dégage une quantité énorme de particules toxiques du fait qu'elle n'est ni optimisée, ni filtrée
  • Ensuite, les personnes qui font des feux de bois sont souvent bien plus proche de la source de fumée donc exposés à des concentrations élevées de particules.

En résumé, celui brule les mauvaises herbes de son jardin ou qui fait un feu de cheminée pollue énormément, mais il est la première victime de ses rejets toxiques.

Quelques articles sur le sujet forts intéressants:

1/2 journée au coin du feu = 3500km de diesel

50 à 70% de la pollution carbonée hivernale provient des feux d'origine humaine

La pollution dans les bâtiment plus grave pour la santé touche d'abord les populations défavorisées

A quand la taxe cosmique ?

Daniel Broche #Actualité, #climat, #environnement, #rayons cosmiques, #science, #soleil

Le gouvernement français qui a reporté récemment la taxe carbone a peut être une meilleure idée derrière la tête: La taxe cosmique

A l'origine la taxe Carbone est en effet un concept qui s'appuie sur la théorie dominante selon laquelle le réchauffement climatique est principalement dû à l'activité humaine qui produit des gaz à effet de serre.

Une théorie alternative était présentée sur Arte le 3 avril: Selon certains scientifiques, ce n'est pas le réchauffement de l'atmosphère qui modifie les nuages et tout le reste, c'est tout le contraire: La couverture nuageuse de basse altitude déterminerait la température de la planète.

La question stupide qu'il faut alors élucider est la suivante: Comment se forment les nuages au juste ?

(les grandes théories commencent toujours par une question stupide que plus personne ne se pose tellement la réponse doit exister quelque part depuis belle lurette...)

La réponse vaut donc le visionnage du reportage: L'une des raison pour lesquelles les nuages se forment est la présence de petites particules dans l'air en plus ou moins grande quantité. Mais d'où viennent alors ces particules ?

Elles viendraient des rayons cosmiques.

Les rayons cosmiques arrosent la terre plus ou moins abondamment en fonction du champ magnétique du soleil. Ce serait donc, selon cette élégante théorie, la météo cosmique et l'activité solaire qui détermineraient la température de notre planète.

Au choix on voit cela comme une façon de se reporter à plus tard le problème de l'épuisement des énergies fossiles, où comme une leçon d'humilité pour l'homme qui pensait pouvoir influer significativement à l'échelle terrestre alors que tout cela se joue bien loin ailleurs dans la galaxie...

Si les expériences confirment tout cela, il sera alors de bon ton de faire payer les responsables: Frapper au porte monnaie les irresponsables qui ne récupèrent pas assez de rayonnements stellaires pour faire naitre les nuages protecteurs. Une taxe cosmique pourrait s'appliquer à tous ceux qui ne produisent pas assez de théories fumeuses ! La France serait alors certainement avantagée.

Virtual snow

Virtual snow: picture Re-post by Erica_Marshall

La neige est l'un des éléments naturel les plus complexe à modéliser du point de vue scientifique. J'ai eu l'occasion de m'y frotter il y a quelques années en ce qui concerne les propriétés électromagnétiques.

Un laboratoire de l'université de Dresdne à récemment publié un modèle qui vise à restituer au mieux le manteau de neige fraîche dans les univers 3D.
Les applications visées sont d'abord les jeux vidéo et films d'animation. Mais cela peut aussi intéresser les architectes et sociétés d'aménagement qui travaillent à intégrer au mieux les créations humaines dans le paysage.

J'aime beaucoup la petite anim sur le cv du chercheur qui a fait la publication.

Credit-photo: Re-post, première mise en ligne par Erica_Marshall.
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